椰枣长在沙特人的心里

椰枣是沙特人最喜欢吃的食物。每年斋月,在吃晚上的开斋饭时,椰枣更是餐桌上不可或缺的食物。吃正餐前,必须得吃上几颗椰枣,以减轻饥饿感,降低食欲。

“每天吃椰枣,毒邪不上身”
阿拉伯有句谚语,“每天吃椰枣,毒邪不上身”,阿拉伯人对椰枣的推崇可见一斑。椰枣在阿拉伯世界地位如此之高,与它极高的营养价值分不开。椰枣包含多种人体必需元素,如糖、蛋白质、维生素、矿物质等。它还富含参与人体骨骼和牙齿生长的磷,为大脑神经细胞提供营养;并且富含钾,不仅健脑益智,宁神助思,还帮助身体维持水平衡。椰枣的含糖量很高,新鲜椰枣中汁液的含糖量高达80%,可为人体活动提供必需热量。椰枣所含热量也高于其他食物和水果:100克米饭含180卡热量,100克瘦羊肉含224卡热量,而100克椰枣含热量近300卡。
椰枣富含叶酸,是怀孕女性的绝佳补品;富含帮助子宫收缩并复位的物质,所含多种维生素可以给妇女带来愉悦感和平和的心情;富含铁,可以促成血红蛋白的生成。因此椰枣也是阿拉伯妇女的产后必备。此外,椰枣还具有壮阳功能,是男性强身健体的良药。
政府把销售椰枣当任务


每年8月初,位于沙特西北边境卡西姆地区的布赖代市就会举行为期60天的椰枣节。这样的风俗已长达半个世纪。每天都会有几千辆卡车,运着满满当当的椰枣,从沙特各地区及邻国来到这个边境城市。2013年的椰枣节,椰枣销售量达1.05亿公斤,销售额达15亿沙特里亚尔(约4亿美元)。其中有一天的销售额就达2800万里亚尔(约750万美元)。
椰枣节在当地经济中扮演了非常重要的角色,吸引了全世界的客户。椰枣节中最受客人喜爱的是一种叫做“苏凯里”的椰枣,占全部销售额的80%。在阿拉伯语中,“苏凯里”的意思就是“甜的”。布赖代椰枣节深受政府的支持,每年都会评出最佳椰枣奖。近年来沙特椰枣的大丰收,跟政府的大力支持是分不开的。为了推广椰枣树的种植,沙特政府给农场主提供相应补贴,鼓励他们扩大优质品种的种植面积,提高对椰枣市场营销和深加工的重视。如今,农场主已经运用先进技术种植椰枣。到目前为止,沙特全国椰枣树总量为2100万棵,约400个品种。每个地方都有自己的独特品种。2012年,沙特椰枣产量为107万吨,排世界第二,占全世界椰枣产量的1/4。
为让全世界消费者了解椰枣、购买椰枣,沙特政府还把推销椰枣作为一项重要任务。每年沙特外交部都会向驻外使馆提供大量椰枣。使馆不仅会向来访的客人呈上椰枣作为甜点,或者作为特色礼物赠送给驻在国的友好人士或合作单位,还会在重要节日或国庆招待会上展示椰枣。这些椰枣一般产自王室的农场,那就更是椰枣中的佳品了。
椰枣是吉祥的化身
除了椰枣可以食用,椰枣树还可以作为建筑材料。它在炎炎夏日为人们带来阴凉,在寒冷冬季可以用来烧火取暖。因此,椰枣树的全身都是宝。由于这种树木的诸多益处,它在沙特人民生活中的地位非常高。众所周知,沙特王国的国徽上面就有一颗绿色的椰枣树。2010年上海世博会沙特馆的顶层露台上,也种上了椰枣树,为沙特馆增添了独特的风情,使其成为最受观众欢迎的展馆之一。可以说,椰枣树不仅长在沙特王国的田间地头,也长在每个沙特人的心里。
沙特人认为椰枣树代表着吉祥,是一种吉祥的树木。古往今来的文人墨客对椰枣和椰枣树更是不吝惜他们的赞美,用最美丽的词汇加以形容,还用它来比喻自己心仪的女子。有一首阿拉伯古诗这样写道:“你在人群中如此耀眼,善良贞洁惹人爱怜;如河边的椰枣树亭亭玉立,结出的果实又香又甜。”

 

 

环球时报

本报特约记者 孙圆儿

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